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琉球新報連載エッセイ 6/24

妻の直感

「あれだけ沢山の仕事を抱えた天野先生が、いきなり宮古島に移住するなんて、あのときは本当に驚きました。」

先日、新宿の居酒屋で、友人で大手のCDレーベルのプロデューサーS氏に再会した時に言われた。確かに、今考えると、三年半前に生まれ育った東京を離れて移住したのは大胆な決断だったと思う。

それを言い出したのは直感の鋭い妻だ。初めてこの島に来た八年前、いきなり、「もう私は東京には帰らないから。あなた一人で帰って。」ときた。

美しい自然、温暖な気候、穏やかな風土。しかし、五年前に私達が決断した要因はそれだけではない。底抜けに優しい島の人々に囲まれて生活できたら、どんなに愉しいだろう思ったことが大きい。

この環境で育ったのだから素直で心根の優しい素晴らしい子供達ばかりだ。すっと良い師弟関係を創ることができ、厳しいレッスンにも一生懸命応えてくれる。本人が愉しさを感じると、すごい集中力を発揮する。合奏になれば私の指揮に食いついて音楽の神髄に迫ろうとする。

一人一人が奏でなければ合奏にならない。しかし、合奏があるからこそ、自分の音が、つまり、自分自身がそこに存在することを確認できるのだ。音楽の歓びが合奏にあるように、生きる歓びは人との繋がりの中にある。彼らはこの価値観を自然に会得している。私達は、彼らの成長する姿を通して、この島に住まわせてもらっている感謝を表現することができる。彼らに心から「ありがとう」と言いたい。

島の「優しさ」を基本としたこの価値観こそが、今のこの国の状況を良い方向に導くのだと思う。そのことを、彼らは、合奏を通じて沖縄と東京のステージで表現するのだ。

宮古島市ジュニアオーケストラは七月二三日宮古島マティダ市民劇場、二四日沖縄平和祈念堂、二六日東京武蔵野市民文化会館にて公演する。沖縄では平和の祈りを込め、東京の音楽専用ホールのステージの上でその響きを体験し、日頃なじみのないパイプオルガンやハープと共演する。

素晴らしいこの島で仕事ができて私達は幸せだ。妻の直感は、また正しかったようだ。


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琉球新報連載エッセイ 6/14

優しさの力

東京から宮古島に移住して三年になるが、この島では人の優しさを感じることが多い。

今では島で生まれ育った友人も沢山いる。職業も、会社員、自営、会社経営、教員、公務員など様々だ。皆生きる力が強く、仕事でも遊びでもとても敵わない。その上、とにかく優しい。助け合い精神が色濃く、人との繋がりを大切にするこの島で生きてきた彼らは、困っている人がいると放っておかない。この夏、東京沖縄ツアーを催す宮古島市ジュニアオーケストラも、彼らをはじめ数多くの島人に援助してもらっている。

ジュニアオケのメンバーはそういった環境の中で育った子供達であるから、「優しさ」の持つ力をよく知っているようだ。「優しさ」が音楽をより深く彩るのだ。

音楽の表現の基本は、音の強弱、速さの緩急、音色の使い分けなどで組み立てられる理性的なものだ。しかし上級になると、演奏中の瞬間瞬間における、メンバー間の言葉にできないやりとりが重要になる。指揮者の私が手の動きで示したアイディアに、彼らのリーダーが応え判断し、演奏と体の動きや目配せなどで示し、皆が応じる。メンバー全員の感性が心に響く演奏を創るのだ。この「場」の深い共感こそ、プロ・アマを問わず、音楽の「神髄」である。

人々が共感し愛し合う気持ち、つまり「優しさ」が、音楽の「深さ」を生む。そしてその音楽の「深さ」への感動、つまり生きる歓びが、さらなる「優しさ」を育てる。これが私達の音楽教育の目的なのだ。心地良い緊張感のある舞台の上で、しっかり強い気持ちを持ちながら、嫋やな心遣いのできる彼らだからこそ、すっとこの「神髄」に触れることができるのだ。

何度もこのコラムで述べたように、沖縄には、「優しさ」に象徴される日本の素晴らしい価値観が色濃く残っており、今それが東京でも見直されている。島から羽ばたいていく子供達にも、それに誇りを持って大切にしてもらいたい。そして、彼らが一人前になって島に帰って来た時に、この島の宝が今と変わらずあるように、私達が守っていかなければならないと思われる。

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琉球新報連載エッセイ 5/30

心の拠り所

宮古島市ジュニアオーケストラの夏のツアーの準備に東京に行った。三年前まで生まれてから四七年間住んでいた土地なのに、一週間居るだけで疲れるのには我ながら呆れてしまう。同時に、これから島を巣立ってここで暮らす子供達のことを考えた。彼らにとって未だ知らぬ価値観との出会いでもある。

演奏会の協力の為に集まってもらった宮古島出身の郷友会の皆さんに、そのことを聴いてみた。皆、移り住んだ当初は、効率や合理性を追求した東京の価値観にとまどった由。その中の一人が言った。「僕の心の中の九割は東京だけど、一割は宮古だ。その一割があるからがんばれる。」自分たちの心を大切しながら、東京をも受け入れる懐の深さがあったからこそ、今の彼らがあるのだろう。

一方、東京から宮古島に移り住んだ私達は、人間性や心を大切にするその生き方に、むしろ本来の居場所に帰って生活している実感がある。明治以降の急速な欧米化により失われていった日本人の心の拠り所が、沖縄にはしっかり残っていたのだと思われる。東京に移住した郷友会の皆さんも宮古島に移住した私達も、両方を受け入れて生きているのだ。

島の子供達も、彼の地でまずこの価値観の多様性を理解し、自分のアイデンティティーに自信を持って、選んだ道を進んでほしい。そして、私達の世代では別々のものだった二つの価値観が、彼らの力で止揚されて、新しい幸せな生き方が生み出されてゆくことと思われる。「東京での友人に『君を見ていると宮古島は素敵な所に違いない』と言われるようになってほしい。」と話している。

音楽は、まさにそのことを表現する為の道具なのだ。演奏会の時には、舞台に立つ者の間や舞台と客席の間に、無意識の心の絆が生まれる。あらゆる芸術の中で、「演奏」するその短い時間を皆が共有する「音楽」だけの醍醐味だ。

「新しい価値観」と「音楽の絆」。彼らこそ本来の意味でのグローバリゼーションの担い手かもしれない。宮古の子、頑張れ。今回の東京沖縄ツアーはその第一歩だ!


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琉球新報連載エッセイ 5/18

思春期の力




ゴールデンウイークに、夏の宮古島市ジュニアオーケストラ東京沖縄ツアーの強化練習を行った。子供達の真剣な眼差しに力を得て、私達も精一杯の気力と体力で応える、厳しくも充実した六日間だ。

最終日の練習終了後に、小学二年生から高校三年生まで全員に一人づつこの六日間の感想を話してもらった。上級生は、やり遂げた充足感からか、話しながら気持ちを抑えきれずに泣く子も多かった。曰く、学校の友達と違う緊張感のある友人関係が築けた。責任感を感じ、厳しいけど楽しかった。思春期まっただ中の彼らが、自分たちの内側に育ってきた真剣な気持ちに適うものを外側に求めていることがわかる。

私は、今の彼ら自身の心の状態をこう説明した。

「君達は、心の中に『暴れ馬』を飼っている。檻に閉じこめたままではつまらないけど、野放しにしたら傍迷惑だ。少しづつ乗りこなしていくのが大人になることだし、それが、人生の醍醐味でもある。」

ようやく馬を檻から上手く出しつつある子、ものすごくエネルギッシュな馬を飼っておりその扱い方を学びつつある子、など様々だ。オーケストラという場で得たその強い向上心をもって、それぞれのやり方で「暴れ馬」を乗りこなそうとするひたむきな姿が仲間の共感を生み、その心の集まりが響きあって音楽になり、そのエネルギーが聴衆に深い感動を与える。彼らの存在自体が芸術であると言うこともできるだろう。思春期にだけ創ることができる芸術だ。

実は作曲することも「暴れ馬」に正面から対峙することかもしれない。二〇世紀の作曲家マーラーには、まさに当てはまるだろう。そして、今上級生が取り組んでいる「交響曲第五番第四楽章」を作曲した頃、彼は結婚し長女に恵まれた。いわば、思春期を乗り越えた頃に創られた曲であることも象徴的に感じられる。

思春期は多様な価値観の中から心の足りない部分を創り上げていく時期であり、彼らは掛け値なしに真剣だ。学業でもスポーツでも音楽でも彼らの気持ちに応えられる環境を島で創り続けていくことが大切だと思われる。
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琉球新報連載エッセイ 5/3

孤独の力


生徒達に良く話すことがある。「アマチュアオーケストラは、プロオケより聴衆の心に響く演奏する場合も多い。」

メンバーの技量はプロが遙かに勝ることは言うまでもない。しかし、アマチュアの方が練習回数が多いことはもちろんだが、永い付き合いになれば視線の動きだけでお互いのやりたいことがわかるようになるほど団員同士や団員と指揮者の絆も深く、より突っ込んだ表現をしやすい。その上、メンバーがその曲をコンサートで演奏するのは一生に1~2回だ。1回に掛ける情熱と集中力は遙かにアマチュアの方が大きいだろう。感動的な演奏ができるわけだ。

そういう演奏を目標とするなら、オーケストラ練習の前に周到な個人練習が必要だ。楽器は一人きりになって自分自身と真剣に向き合いながらさらうものだ。しっかり準備して合奏に臨む者同士には、信頼と友情が芽生える。孤独に耐えてこその本当の仲間なのだ。この孤独が本当の意味で人間を強くする。そして私達教師との厳しい師弟関係も同様の強い信頼があってこそ成り立つ。

 学業に関しても音楽と同じことがいえるだろう。地元の小中高校でコツコツ真面目に勉強し県内の国立大学に進学し自分の目指す事を成し遂げる道は、一つの幸せの形だと思う。本人が将来をしっかり見据えて、孤独に耐え自己の内面を鍛え目標に向かって努力すれば、誰にでも開かれている道だ。これは、以前このコラムで述べた東京の子供達に深刻な問題を引き起こしている、心を育てることを後回しにした受験勉強とはまったく異なる。永年、東京のど真ん中で親が非常に教育熱心な環境で育った子達を多く教えてきた私達だが、宮古島の子供達はその子達に勝るとも劣らない聡明さと集中力を持っていると思う。そして島には立派な高校があり、安心して子供達を高校まで親元で育てることができる。島で島の将来を担う人間を育てたいと思うのは、皆の気持ちだろう。

これからも優秀な島の跡継ぎが育っていくだろう。その為には、「孤独」が人を鍛えることを教えることが重要だと思われる。
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琉球新報連載エッセイ 4/26

音楽の力




音楽が思春期の子供の心を救うことがあると思う。

 たとえば、ベートーベンの交響曲は子供達を力強く励ましてくれる。私の東京時代の生徒の中には厳しい中学受験に疲れ切ってしまい、折角合格した学校に通えなくなってしまうケースが何度かあった。しかし彼らはオーケストラには通い、一心不乱に演奏しているのだ。音楽に何かを求めているようにみえた。コンサートに向けて「英雄」の名で知られる第三番や、「のだめ」でおなじみの第七番を皆で練習していくうちに、今や語られる機会が減った真・善・美を真正面から語りかけるその貴い魂に触れて、生きる力を取り戻していくようである。音楽の持つ大きな力だ。

また、思春期特有の人生の悩みを持った高校生が、バッハの無伴奏バイオリンソナタに癒されることもよくあることだ。無伴奏であるこの曲が持つ自己完結性の高さやバッハ本来の精神的高さを感じてか、それまであっけらかんとしていた子供が内省的になり、今までになく部屋に籠って一生懸命練習する。存分に弾けるようになると何とも穏やかな顔だ。バッハの音楽には、聖書のように人の生き方を示す力があるのかもしれない。

私の思春期はモーツアルトが支えてくれた。彼の明るい曲に潜む儚い悲しさを文豪スタンダールは「疾走する悲しみ」と表現し、評論家小林秀雄は「モーツアルトのかなしさは疾走する。涙は追いつけない」と評した。私が音楽から受けた言葉にならない感動を簡潔な文章で表現された驚きは、今でも忘れられない。悠久の自然の営みの中では人間の悲しみなど小さなことに過ぎないことを教えられた。次にマーラーを知った。彼の音楽は善悪を超えて人間の全てを宇宙から地球を眺めるような客観性で包み込み、神の如き包容力で許す。音楽が私達に自分の生をはるかに超えた視点をもたらしてくれる。

宮古島の子供達は心根が素直なので気負うことなくベートーベンやマーラーがすっと入っていくようだ。芸術を信じることは人間を信じること。音楽がこれから大都会に旅立つ彼等の「お守り」になってくれることを心から願う。


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琉球新報連載エッセイ 4/6

幸せの要素


 宮古島市ジュニアオーケストラの夏の東京・那覇公演に向けての練習が始まった。中高生は、二〇世紀初頭にウィーンで活躍した大作曲家マーラーの交響曲第五番第四楽章を演奏する。滅多にアマチュアが演奏しない難曲だ。その上、美しいメロディーに込められた深い情感を個々の演奏者が自分の力で表現しなければならない。いわば「大人」になることが要求されるのだ。

子供達が音楽を通じて成長するには二通りのパターンがあるようだ。自分をしっかり見つめる力がまず育った子は、忍耐強く技術練習をすることができる。積み上げられた結果がその子の人となりを表現し感動を与える演奏となる。やがてステージ上で聴衆の共感を感じ取ることができるようになり、音楽する歓びや人生への自信が生まれるのだ。逆に、まず音楽することに愉しみを見いだした子は、荒削りだが理屈抜きに人の心に響く演奏をする。やがて愉しさを糧に厳しい技術練習を通じて心が育ち「大人」の深い表現力を身につけるようになる。

子供達が本当に音楽を自分のものにするためにはこの両方の要素が必要なわけで、合奏の練習は子供達が双方の長所を感じ合える貴重な場である。幸い宮古島の子供達の心根は本当に優しいのでお互いの良さをすっと受け入れて認め合っている。言い換えれば、この子達はいとも簡単に価値観の多様性を学んでいるのだ。

現代は、「大人」になりにくい時代かもしれない。三〇年位前に東京で端を発したと思われる小学校受験から大学受験までいかに効率よく知識を覚えるかという点を重要視し優劣を決めてしまう考え方が全国に広がって、広い視野や様々な価値観から生き方を考える機会に恵まれない子供達が増えているからだ。でも宮古島はまだ大丈夫。幸せな人生を送るためには絶対必要な「互いを認める優しさ」がどの子の心の中にもちゃんと育っているからだ。ジュニアオケという一つの社会を通してこれからもこの環境を守っていきたい。その為には私達大人が流されずに自らの生き方を磨き、広い視野に立ち、常に子供達の幸せを考えることが必要だと思う。


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琉球新報連載エッセイ 3/24

故郷を知る為に




この夏の宮古島市ジュニアオーケストラの那覇・東京公演の準備に出かけた。

那覇ではマスコミを廻り協力を要請した。永年県内に音楽を始めとした西洋文化を広める為に大きな役割を担ってきた報道各社が、宮古島の子供達を優しい気持ちで見守って下さっていることは本当にありがたいことだと思う。

翌日は東京に入った。まず、東京都武蔵野市の山上美弘教育長を表敬訪問した。武蔵野市民文化会館は東京西部の市民の為に高い音楽文化を育ててきた。この素晴らしい音楽専用ホールで宮古島と東京の子供達が交流しながら演奏会を催すことが、彼らの心の大きな宝となることをお話した。趣意に賛同し力強く協力を約束して下さった。

さて、宮古島の子供達の力一杯の演奏を是非とも聴いてほしいのは同郷の皆さんである。東京で活躍している宮古人(みゃーくぴとぅー)を訪ね歩く。思った通り東京に永年住んでいてもその人柄は暖かい。そして故郷に貢献してきた方ばかりだ。宮古島伝統の泡盛の回し呑み「おとーり」をして一旦打ち解ければは早い。心のの故郷に対する想いを語り、公演が成功する為いろいろお骨折り下さることになった

次は、パイプオルガンとハープの共演者探しである。せっかくの東京公演で、普段聴くことさえできないこの二つの楽器と子供達をステージの上で共演させたいのだ。宮古島の子供達のことが大好きなオルガニストが無償での出演を快諾。また、ジュニアオケを温かく見守って下さっている東京の企業からハープに関する費用を補助して下さるお申し出をいただいた。

私達が文化庁の芸術家派遣事業等で学校で演奏する合間に「宮古島は本当に素晴らしい所だね」と話し掛けても、子供達はピンとこないことが多いようだ。この環境があたりまえなんて贅沢なことだ。しかし、子供の頃に東京を体験し宮古島と東京それぞれの長所を感じとることができれば、自分の将来の道が見えてきたときに、より深く故郷を知り、愛し、その為に貢献する人に育ってくれると思う。沢山の人々の温かい心がその為の道筋を創ってくれている。
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琉球新報連載エッセイ 3/9

 

神様がくれた能力


二八年間バイオリンを通じて子供達と向かい合ってきて確信したことがある。子供達は皆、自分を本当に大切に思ってくれる大人を嗅ぎ分ける本能的な力を持っている。生まれた時に神様にもらった力だ。

早い子供は二才から五才くらいで私達のスクールを訪れる。始めから本人に意欲などあるはずもなく、ただ、「大好きな両親と大好きな先生が愛している『音楽』」興味を持つ。小学校高学年になると、合奏や合宿などで仲間との触れあい楽しく感じるようになる。一見まだ積極的に音楽に取り組むようになったとは見えないだろうが、「信頼」「愛情」「意欲」という養分を貯えているのだ。

私達にとって、ここからが真剣勝負である。「信頼」の貯えのある子には、私達教師との間に大人同士の関係を築くことができる。「愛情」の貯えのある子には、厳しい師弟の関係を築くことができる。そして「意欲」の育っている子には、音楽を教えることができるのだ。

私達の愛する音楽を生徒たちが大好きになってくれることは、大きな喜びだ。しかし、音楽を通じて自分の大切なものを見つけ、育み、そのために一生懸命努力する、つまり力強く生きる方法を身につけていくことこそが、最大の目的なのだ。子供達は、皆このプロセスの中で発展途上であり、必ず一生懸命である。

大人のできることは音楽を好きになるチャンスを注意深く見守り認めて褒めてあげることだ。いい加減に褒めてもだめだ。本当に素晴らしいところを褒めなければ子供達は納得しない。「褒めるプロ」を自認する私達にとっても、生徒達の演奏の本当に良いところを見つけて本人に上手に伝えるのがレッスンの核心だ。

宮古島は親達も素晴らしい。東京より「勉強しなさい」「バイオリンを練習しなさい」と頻繁に言う親が少ない。それが子供達の心の健やかな成長につながっているし、だからこそ、幼いうちからバイオリンを好きになり結果的によく練習する子が多い。子供達にとって生まれた時に神様からもらった本能的な力を大切にし易い環境なのだ。 IMG0309.jpg

琉球新報連載エッセイ 2/24

無限の可能性


「君達には『無限の可能性』があり、今本気になったら何にでもなれる」と、東京で生徒達に話してきた。宮古島でも演奏したり指導したりする合間に子供達に言い続けている。そして、本気になる為には見識を広め意欲が育つような環境創りが重要だ。

宮古高校音楽主任だったN先生に初めてお会いしたのは五年前だ。十五丁のバイオリンをお持ちで「授業で皆に体験させるから、指導に来てくれ」と請われた。授業でバイオリンを体験できる高校など東京でもほとんど無いので本当に感動した。音楽を広める環境創りの為には労を惜しまない方で、宮古島市ジュニアオーケストラ設立時から、団長として大きな存在である。そして氏の永年の努力と薫陶を受けた後輩の先生方のお力で宮古島の中高吹奏楽部は県内トップレベルであり、その暖かく子供達の為の熱意に満ちている人の輪に囲まれてジュニアオケも育っている。

三年半前に市内の二つの小学校でジュニアオケの前身となるクラブ活動を始める時に、両校の校長が、「子供達の為ですから」と言いながら笑顔で全面的に支援して下さったことも大きな感動であった。

こうして設立三年目となる今年の夏休みにジュニアオケの皆で東京に行く計画をしている。素晴らしい音響をステージの上で体験する為に「シューボックス型」のホールでコンサートを催し、同世代の音楽仲間と共演し交流を深める。翌日は皆で東京大学を見学して教授の話を聞いたり、最大級の蔵書数である都立中央図書館に行ったり、一流のオーケストラの演奏会を聴いたりして「東京」を体験する。

一方、宮古島に人を呼びたい。今年は日本弦楽指導者協会の補助を受けて、宮古島に現役の音楽大学の准教授を招き、音楽大学に行くのはどういうことか、どういう将来の選択肢があるのかなどの講演会と演奏会を催す予定だ。

距離的には首都東京から遠く離れた宮古島。しかし、広い視野を持ち努力を惜しまない多くの大人達の力で、子供達は距離を感じずに見識を広めることができる。生まれ持った「無限の可能性」を活かすことができるのだ。


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